辛い更年期障害を漢方の力で優しく治す

イライラしたり、発汗するホットフラッシュなどの辛い更年期症状は、女性ホルモンであるエストロゲンの減少に伴い現れます。症状が進むことで徐々に自律神経が失調し精神が不安定になり、不眠や倦怠感などの周辺症状が続々と現れます。医療機関における更年期障害の主な治療方法はホルモン補充療法です。対して漢方薬が更年期に対して行う治療は、エストロゲンの減少で崩れてしまった身体のバランスを漢方薬を的確に用いて整えることです。

この記事では、全ての女性に訪れる更年期の症状と治療方法を皆様にシェアさせて頂きます。

1.更年期障害とは

更年期は女性の生涯のうち、成熟期から老年期に移る一時期間のことです。体内の変化としては、卵巣機能が低下が始まり、女性ホルモン(エストロゲン)の分泌が減ります。この更年期において体調の不良が表れることを更年期障害と呼びます。

更年期障害の主な症状

更年期にさしかかる年齢は個人差があり、早い方もいれば遅い方もおられます。

閉経(1年間月経がない状態)の平均年齢は、50.5歳ですが、これを挟んだ前後10年間を更年期と呼び、そして更年期障害の症状は人によって様々なのです。

しかし、更年期にさしかかった多くの方に表れる症状が月経の感覚が長くなったり短くなったりする「月経異常」や「のぼせ・発汗・冷え・イライラ・動悸・めまい・耳鳴り・浮遊感・関節痛・のどの詰まり」などがあります。

更年期によって表れる周辺症状

更年期が始まり、ある程度の期間が経つと症状が増えたり変化したりします。

これはエストロゲンの減少に伴い表れる症状で「不安感・不眠・疲労感・鬱傾向・物忘れ」が表れやすく、精神的に負担がかかっている状態を指します。

そして乾燥、湿疹や痒みなどの皮膚症状や「性交痛・頻尿・尿失禁・膀胱炎」などの症状が表れる場合もあります。

更年期も終盤を迎える頃には、エストロゲン量はとても少ない状態になります。これに伴い骨粗しょう症や脂質異常症が表れる傾向にあります。

2.更年期障害の原因

更年期障害の主な原因は、更年期の引き金となる「女性ホルモン:エストロゲン」の減少です。エストロゲンは女性の身体を維持する為に様々な働きを行うホルモンです。このエストロゲンの減少が進むことで自律神経の制御に不具合生じ、様々な周辺症状(不定愁訴)が表れます。

エストロゲンの減少

女性の身体は30代を境に体内でのエストロゲンの生産量が低下していきます。

さらに年齢を重ね、40代や閉経を迎える50代にさしかかるとエストロゲン量は大きく減少します。

この急激なエストロゲン量の低下によるエストロゲン作用の減少が更年期障害の主な原因なのです。

エストロゲンの働きは身体的な女性らしさや精神的な女性らしさを保ち、雌雄を決定する為のもので、その働きは多義に渡ります。

更年期障害を例に挙げると主症状でイライラやホットフラッシュ、倦怠感などは正にエストロゲンが不足することで起こりうる症状なのです。

周辺症状の原因

エストロゲンの減少に伴う様々な不調は、明確な原因が分からないため、「不定愁訴」と呼ばれています。

しかし、この不定愁訴の主な原因は、自律神経に問題が生じることで起こると考えられています。

エストロゲンには自律神経のバランスを保つ働きが確認されており、生理のサイクルの間でエストロゲン量が安定するタイミングで女性の精神状態が優れるのはこのためです。

自律神経の失調

更年期の主な原因であるエストロゲンの減少に伴い、コンディションが悪化しやすい器官が「自律神経」です。

自律神経は「交感神経・副交感神経」から成る神経で、交感神経は攻めの姿勢を司り、副交感神経系は安息やリラックスを司る働きを持ちます。

この自律神経は交感神経と副交感神経の「攻守」のバランスが保たれることで、機能します。

しかし、更年期によってエストロゲンが持つ「自律神経のバランスを保つ働き」が減少してしまうことで、自律神経のバランスが崩れ、様々な不調(不定愁訴)が表れるのです。

血液循環の悪化

自律神経が失調することで、起こる一番の悪影響は血液循環の悪化です。

自律神経は血管をコントロールし、血液の流れを適正に保つ働きを担いますので、自律神経が正常に働かないと血行の流れが悪くなってしまいます。

血液は体中に、酸素や栄養素を運ぶという大切な役割を持ち、絶えず体内を循環する事で臓器や細胞のコンディションが良好に保たれます。

しかし、血行不良を起こすと、体中で栄養素や酸素が不足し、各器官や細胞での生理活性(代謝)が滞ってしまうので不定愁訴と呼ばれる様々な不調が表れます。

3.病院で行われる更年期治療

更年期障害に対して病院などの医療機関で行われる主な治療は、失われたエストロゲンを補う「ホルモン補充療法」です。そして、更年期障害が進行しさらに悪化した場合には「向精神薬」や「自律神経調整剤」などの心のケアを行う対処療法も行われます。

西洋医学的治療

病院で行われる西洋医学的治療では、エストロゲンの減少を外部からの補充で補う「ホルモン補充療法」と、エストロゲンの減少で起こり得る周辺症状を緩和する為の「薬物療法」が主な治療方法です。

ホルモン補充療法(HRT)

更年期障害の大きな原因である「女性ホルモン:エストロゲン」の減少に対して行う対処療法が、ホルモン補充療法療法です。

大本原因である、エストロゲンの減少に対して、外部からのエストロゲンを補充することで、更年期その物を緩和させる療法です。

ホルモン補充を行う方法には「口から飲む内服薬・皮膚に貼るパッチ剤・皮膚に塗るジェル」などがあります。

その他の薬物療法

更年期の影響によって様々な周辺症状が顔を出しますが、周辺症状の大きな原因となるものが「自律神経の失調」です。

病院での更年期治療では、周辺症状がひどい場合には「自律神経調整剤」や「睡眠薬」、「向精神薬」などを用いる場合もあります。

ただ、こうした病院での対処療法では、減りゆくエストロゲンの補充を行い続けなければならず、現在の身体の状態と向き合う治療とは言えません。

更年期では失われていくエストロゲンによって身体のバランスが崩れることで、様々な不調が表れるという、女性の身体がセカンドステージを迎えるための過程です。

つまり、その時々の状態に合わせて、崩れたバランスを整えてあげることが最善の治療方法と言えます。

4.漢方による更年期治療

数千年にも及ぶ、漢方治験の歴史を持つ東洋医学では、不定愁訴の代表格である更年期障害の改善は得意な分野です。漢方によるアプローチはエストロゲンが失われて調子を崩した身体のバランスを整えることに重点を置き、障害を生み出す根本的な原因を解決することです。

漢方で診る更年期障害

漢方では、東洋医学の独特の概念である「気=神経や精神などの状態・血=血液や栄養分などの循環・水=免疫や生理活性に伴う体液」を用いて身体のバランスを見極めます。

更年期の影響で現れる様々な不調(不定愁訴)は「気・血・水」のうちの、気や血の失調から来ていると、東洋医学では古くから考えられています。

更年期にありがちな頭痛や肩こりは、血の流れが滞る「お血」と呼ばれる状態から表れ、「めまい・気力/集中力の低下・睡眠障害・耳鳴り」などの症状は、血が不足する「血虚」から生じます。

そして、のぼせやほてりなどのホットフラッシュ症状や、動悸などは気の流れが逆流する「気逆」から来るものなのです。

これらの東洋医学的な考え方は、数千年に及ぶ漢方治験の結果から導かれた物なので、更年期を改善する確かな漢方薬処方は存在します。

漢方を用いた更年期障害治療

更年期障害の根本的な改善を目指すには、エストロゲンの減少に伴って崩れた体のバランスを整える必要があります。

東洋医学的にバランスを崩してしまう主な部分は、「気」と「血」です。自律神経が失調し精神面に不調を抱えている場合は、気が失調していると漢方では考えます。

つまり、漢方治療を行うには、その方の気の状態が、気が少ない「気虚」なのか、気が滞る「気帯」、あるいは気の流れが逆流する「気逆」であるのかを見極める必要があります。

そして漢方の処方は、肩こりや頭痛などの原因となる血液循環に問題がある場合には、血が不足する「血虚」なのか、血が滞る「お血」」なのかを見極める必要があります。

これらの健康バランスの状態を把握し、さらにその方の身体の状態を考慮しながら漢方薬を選定し処方します。

なので、一概に更年期障害の処方が、全て体系化されている訳ではありませんので、一人一人の状態に合わせることが大切です。

周辺症状を漢方で改善する

更年期障害によって起こる、部分的な周辺症状の緩和に役立つ漢方薬をご紹介致します。あくまでも部分的な物で、対処療法に近いものとお考え下さい。

  • 加味逍遙散(かみしょうようさん)
    比較的体力がある方向けの処方で、のぼせ感があり、肩がこり、疲れやすく、精神不安やいらだちのある方の更年期障害、不眠症などに使われます。

  • 温経湯(うんけいとう)
    虚弱体質では無い方に対する処方で、手足がほてり、唇がかわく方の更年期障害、不眠などに使われます。

  • 五積散(ごしゃくさん)
    虚弱体質の方でも処方可能な漢方薬で、冷えがある方の更年期障害、頭痛などに使われます。

  • 桂枝茯苓丸(けいしぶくりょうがん)
    比較的体力がある方向けの処方で、肩こり、頭痛、めまい、のぼせて足冷えなどのある方更年期障害、肩こりなどの症状に有効です。

  • 温清飲(うんせいいん)
    一般的に並みの体力がある方に対する処方で、皮膚はかさかさして色つやが悪く、のぼせる方の更年期障害、神経症などに使われます。

  • 当帰芍薬散(とうきしゃくやくさん)
    虚弱の方でも処方できる漢方薬で、冷え症で貧血の傾向があり、疲労しやすい方の更年期障害やむくみ、冷え症などで使われます。

心理面のストレスではカウンセリングも重要

更年期障害は自律神経の失調に繋がりやすく、精神面も不安定な状態になりやすいです。

ただでさえエストロゲンの減少によって身体は身体的なストレスを抱えており、自律神経が調子を崩すことで精神的なストレスも抱えてしまいます。

更年期の女性にとって外部からの不必要なストレスは、症状を悪化させてしまう大きな原因となりますので、悩みや辛さを打ち明けること大切な治療と言えます。

漢方の松喬堂では、お客様のお話をしっかりと受け止め、女性が話しやすく生き生きとできるお店を目指しております。

もし、心理的にお辛いと感じる場合は、ご料金はかかりませんので、お悩みを打ち明けたり、わからない事はご遠慮なくラインやお電話でご質問くださいませ。

 

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